Home Innovatie & Strategie HousingAnywhere blijft groeien, mede dankzij Stripe

HousingAnywhere blijft groeien, mede dankzij Stripe

66
stripe

In 2009 de Nederlandse student Niels Van Deuren als uitwisselingsstudent een semester naar Singapore. Daarbij stuitte hij op een probleem. Wat moest hij gedurende die tijd doen met zijn eigen studentenkamer in Rotterdam? Nederlandse studenten waren niet geïnteresseerd in het huren van een kamer voor slechts één semester. Zij wilden een kamer voor minstens een studiejaar. Of nog liever: voor de hele studietijd. Tegelijkertijd wist Van Deuren dat er veel internationale studenten op zoek waren naar een betaalbare tijdelijke kamer in Rotterdam. Dit, terwijl er weinig aanbod was. Zo is het idee voor HousingAnywhere geboren. Van Deuren bouwde een platform waar hij en zijn medestudenten tijdelijk hun kamers konden verhuren aan binnenkomende internationale studenten.

Nu bijna 10 jaar later, is HousingAnywhere uitgegroeid tot een internationaal fenomeen. Het helpt studenten in meer dan 500 steden in meer dan 50 verschillende landen over de hele wereld bij het aanbieden en vinden van tijdelijke woonruimte. Jaarlijks wordt het platform door 5 miljoen geïnteresseerden bezocht. Particulieren en commerciële verhuurders kunnen kamers gratis aanbieden. HousingAnywhere verzorgt de financiële afhandeling. Voor een vlekkeloze verwerking van de betalingen in al die landen en in tal van verschillende valuta heeft HousingAnywhere de online betaaldienst Stripe gekozen.

Goede keuze

Bij de start van het platform stond Van Deuren voor dezelfde uitdagingen als andere starters bij het opzetten van een nieuwe onderneming. Zijn online dienst en het bijbehorende platform moesten ontwikkeld en uitgebreid worden, er moesten investeerders en partners gevonden worden en hij moest mensen hebben met de nodige kennis om het platform daadwerkelijk te bouwen. Het benodigde startkapitaal werd al snel gevonden en universiteiten waren de eerste partners, die hun studenten via HousingAnywhere hielpen aan de benodigde woonruimte.

Gedurende de eerste vijf jaar handelde het platform de financiën niet zelf af, maar ontving het betalingen van de universiteiten waarmee zij samenwerkten. Om uit te kunnen breiden buiten de universitaire wereld en ook om samenwerkingen aan te gaan met particuliere aanbieders van woonruimte, moest het platform echter in staat zijn om direct betalingen te verwerken. Daarvoor ging HousingAnywhere op zoek naar een goede partner. Maar de eerste ervaringen op dat gebied waren niet positief. Van Deuren: “De eerste betalingsverwerker waar wij mee samenwerkten, bood ons niet de flexibiliteit en de integratiemogelijkheden die wij nodig hadden. Na extra marktonderzoek kwamen we terecht bij Stripe en dat is een goede keuze gebleken”.

Makkelijke integratie

Met behulp van de oplossing Stripe Elements konden de ontwikkelaars van HousingAnywhere in minder dan een week de benodigde betalingsfunctionaliteit integreren in het platform. Dit was mogelijk dankzij Stripe’s complete en makkelijk te gebruiken API en de uitstekende documentatie. Vragen van het ontwikkelteam werden snel opgelost door de supportafdeling van Stripe.

“Ik vind het prettig dat Stirpe Elements gewoon werkt zoals het hoort”, zegt Marin Bolanča, Product Owner bij HousingAnywhere. “Het werken met Stripe heeft de productiviteit van onze ontwikkelaars zeker verhoogd, waardoor we in staat waren om de door ons gewenste betalingsmogelijkheden veel sneller te integreren dan mogelijk was met andere leveranciers. Daarnaast biedt Stripe ook functies die andere providers niet hebben, zoals een makkelijke te gebruiken en goed gedocumenteerde API. Verder is het flexibel, eenvoudig te integreren en makkelijk aan te passen aan onze wensen.”

Van Deuren vult aan. ‘’Voor ons wereldwijde bedrijf is het een groot pluspunt dat Stripe in de meeste landen en valuta’s betalingen ondersteunt in lokaal geprefereerde betaalmethoden. Zij zijn voor ons de beste betalingspartner om ons internationale groeitraject voort te zetten.’’

Verdere groei

HousingAnywhere blijft intussen groeien. Om die groei te ondersteunen onderzoekt het platform de mogelijkheden van Stripe Connect. Dit is de betaaloplossing van Stripe voor online marktplaatsen en platforms. “Daarmee wordt het afhandelen van betalingen van meerdere huurders aan meerdere verhuurders vergemakkelijkt. Dit betekent dat wij zo min mogelijk werk hebben aan de betalingsverwerking. Ook zorgt Stripe ervoor dat de bepalingen in de nieuwe Europese betalingsverordening PSD2 wordt nageleefd. Zodat dat we daar zelf niet op hoeven te letten”, concludeert Van Deuren.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here